Proyecto de Conaway, Lampitt y Murphy que crea un programa de subvenciones para la detección de la depresión en las escuelas ya es ley

depresión escolar
La ley tiene como objetivo abordar el alarmante aumento de la depresión y el suicidio en adolescentes

(TRENTON) – En un esfuerzo por abordar un aumento alarmante de la depresión y el suicidio en los adolescentes, especialmente durante un momento en que el país enfrenta más problemas de salud mental que nunca debido al COVID-19, un proyecto de ley patrocinado por los demócratas de la Asamblea Herb Conaway MD, Pamela Lampitt y Carol Murphy para crear un programa de subvenciones para ayudar a las escuelas de Nueva Jersey a implementar la detección de la depresión se convirtió en ley el martes.

La ley (anteriormente proyecto de ley A-970) crea el Programa de subvenciones para exámenes de salud mental en las escuelas dentro del Departamento de Educación. El programa proporcionará fondos y recursos a los distritos escolares para que puedan implementar programas de detección de depresión para identificar a los estudiantes en los grados 7 al 12 que están en riesgo de depresión.

La ley sigue las recomendaciones actualizadas de la Academia Estadouni-dense de Pediatría que dicen que los adolescentes mayores de 12 años deben ser examinados anualmente para detectar depresión. Los distritos escolares pue-den solicitar fondos del programa para poner a disposición de sus estudiantes exámenes de detección de depresión.

“Si una persona joven experimenta sentimientos de tristeza y desesperanza causados por la depresión, esos sentimientos no desaparecerán simplemente. La depresión es una enfermedad, no una fase”, dijo el asambleísta Conaway (D-Burlington). “Con las presiones adicionales de una pandemia mundial que exacerba los desafíos existentes de la adolescencia, los adolescentes sin duda están navegando por un mundo complejo. Tenemos que poder determinar qué adolescentes están deprimidos para poder tratarlos antes de que sea demasiado tarde».

Los distritos que reciben un reconocimiento deben utilizar una herramienta de evaluación basada en la investigación y obtener el permiso de los padres. La evaluación debe realizarse de una manera que garantice la privacidad y la confidencialidad, se adapte a los estudiantes con necesidades específicas y permita la evaluación en tiempo real de los resultados y la intervención de un profesional de salud mental con licencia ese mismo día.

Se requerirá que las escuelas envíen datos no identificativos recopilados de las evaluaciones al Departamento de Educación y al Departamento de Niños y Familias para su revisión y análisis. Las escuelas también deben notificar a los padres cada vez que la herramienta de evaluación indique que un estudiante puede estar experimentando depresión y avisar a los padres sobre los servicios o recursos disponibles que pueden evaluar y diagnosticar más a su hijo.

“Es difícil ser un niño. Es aún más difícil si está luchando contra la depresión en un mundo que ha cambiado drásticamente durante el año pasado debido a una grave crisis de salud pública”, dijo la asambleísta Lampitt (D-Camden, Burlington). «Estos exámenes pueden ayudar a identificar las señales de advertencia que pueden pasar desapercibidas y permitir a los padres tomar los siguientes pasos apropiados para asegurarse de que sus hijos reciban la ayuda que necesitan durante un momento difícil».

Varios informes de los últimos años han indicado el creciente número de niños y adolescentes que luchan contra la depresión. Para cuando lleguen a la edad adulta, uno de cada cinco jóvenes habrá experimentado depresión. Entre 2007 y 2015, el número de adolescentes hospitalizados por pensamientos o intentos suicidas se duplicó.

Sin embargo, solo alrededor del 50 por ciento de los adolescentes con depresión son realmente diagnosticados, mientras que incluso menos reciben la ayuda que necesitan.

“Hemos escuchado las noticias sobre jóvenes que se han quitado la vida porque su angustia era tan grande que sentían que no había otra salida”, dijo la asambleísta Murphy (D-Burlington). “Estas trágicas pérdidas no tuvieron que ocurrir, y nunca debieron haber sucedido. Debemos ser más proactivos para que no estemos simplemente reaccionando a las tragedias, sino previniéndolas antes de que ocurran. Esto es aún más cierto ahora con las dificultades que esta pandemia ha presentado a nuestros niños”.

La ley entra en vigor de inmediato y se aplicará al primer año escolar completo después de su promulgación.